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14 jul. 2016

Viajando por carretera hacia Las Vegas



Ok, y quien dijo roadtrip desde Los Ángeles hacia Las Vegas?. Bueno, pues nosotros para el día 6 de esta aventura decidimos emprender en automóvil este recorrido de aproximadamente 450 kilómetros que atraviesa una zona semi-desértica de miles de kilómetros, un viaje por rectas super largas que toma aproximadamente 4 horas, definitivamente la aventura del día.



ALQUILANDO CARRO


Llegar a Las Vegas desde Los Ángeles puede hacerse en avión (1 hora de trayecto), en bus (6 horas de trayecto) o en automóvil (4 horas de trayecto). Como queríamos "conocer la carretera", hacer paradas cuando quisieramos y admirar el paisaje sin restricciones escogimos la opción del automóvil así que lo rentamos con Hertz, haciendo la reserva por internet y recogiendo el auto en el Aeropuerto LAX.

En los niveles inferiores del aeropuerto (Arrivals) hay un letrero morado que dice "Rental Car Shuttles" es ahí donde paran los shuttle bus de todas las empresas que rentan carros y se dirigen hacia las respectivas locaciones que se encuentran en los alrededores del aeropuerto. Para que el bus pare solo hay que hacerle una señal y el conductor inclusive colabora en subir las maletas.

Ya en la locación hay que hacer fila (y son filas que toman su tiempo porque muchas personas rentan carro) para que un asesor verifique datos y asigne el carro rentado.



Salir de Los Ángeles fue algo que tomó mas de una hora pues las vías de la ciudad son llenisimas de carros (tal y como en las películas), lo hicimos a través de la ruta 10, despues de un rato tomamos la ruta 15, pasamos junto a la ciudad de San Bernardino y justo después de atravesar un par de montañas apareció el paisaje del Desierto de Mojave en la Reserva Nacional de Mojave.

EL DESIERTO DE MOJAVE




Al comenzar el desierto se pueden ver algunas ciudades y pueblos pequeños, pero después es literalmente un desierto: kilómetros y kilómetros de carretera rodeada de zonas áridas y muy de vez en cuando una que otra estación de gasolina (con restaurantes y tiendas a su alrededor) y algunas montañas, un paisaje que no cambia en todo lo que queda de recorrido.



Unos 89 kilómetros después de pasar junto a San Bernardino se encuentra Barstow, otra ciudad de California que se caracteriza por ser el principal centro de transportes de la zona ya que por allí pasan varias de las más importantes rutas de Estados Unidos. Desde Barstow se puede tomar la histórica ruta 66!, sin embargo nosotros decidimos no desviarnos de la ruta 15 que lleva directamente hacia Las Vegas.



En algún momento del viaje, a la izquierda de la vía y todavía dentro de California, vimos algo a los lejos que parecía una gran extensión de agua pues brillaba con el sol, pero después descubrimos que en realidad eran paneles solares!. Allí se encuentra la planta solar de generación de energía termal mas grande del mundo: Ivanpah Solar Power Facility, con capacidad para producir 392 WW de energía.



Kilómetros más adelante termina California, y no es sino entrar al estado de Nevada para ser saludados por el pequeño valle de Primm donde se encuentran los casinos y resorts Primm Valley y Buffalo Bills, todo un preview del final de nuestro roadtrip. ¿Por qué alguien no esperaría algunos kilómetros para ir propiamente a los casinos de la famosa ciudad de las apuestas?, no lo sé pero a Primm debe llegar bastante gente ya que dichos casinos y resorts mantienen la economía del valle.



HELLO SIN CITY!


64 kilómetros más adelante vimos como el semi-desertico paisaje se convertía en edificios llenos de letreros y de luces. Después de un viaje un poco agotador, que tomó finalmente 5 horas, por fin habíamos llegado a la famosa ciudad de Las Vegas para empezar el último día de esta aventura!



SOBRE LA HISTÓRICA RUTA 66


En su auge de los años 50, la ruta 66 o The Main Street of America era una carretera larguísima que atravesaba casi todo Estados Unidos (casi 4.000 kilómetros que unían Chicago en el estado de Illinois con Los Ángeles), fue la primera carretera asfaltada ya que la cantidad de autos que pasaban por ella era grandisima y por lo tanto todas las zonas que la rodeaban dependían económicamente de ella.



Sin embargo cuando crearon la Red de Autopistas Interestatales de Estados Unidos está ruta dejó de ser carretera oficial de Estados Unidos y quedó en estado de abandono. Afortunadamente años después surgieron asociaciones en pro de mantener la ruta y lograron que resurgiera por lo menos turisticamente y que algunos de sus tramos volvieran a aparecer en los mapas pero ahora bajo el nombre de Histórica Ruta 66.

Para pasar por ella desde Los Ángeles hay que tomar la ruta 40 en Barstow (tanqueando antes el auto con combustible!) hasta llegar a la ciudad de Kingman en el estado de Arizona, desde ahí se hace un recorrido de 205 kilómetros tomando y recorriendo la ruta 66 hasta la ciudad de Seligman. Dicen que en ese tramo la ruta está realmente conservada, sus estaciones de gasolina, hoteles, tiendas de sourvenirs y ambientación de lo que históricamente fue (algo así como la película Cars de Disney!).

Desde Seligman se puede llegar hacia Las Vegas regresando al oeste por la ruta 40 y después tomando la ruta 93, o, por qué no llegar al Grand Canyon?, para lo cual se sigue hacia el este por la ruta 40 hasta llegar a la ciudad de Flagstag (también en Arizona) y desde ahí dirigirse hacia el famoso cañon!.

Recorrer la ruta 66 es definitivamente una aventura que se suma a la lista de pendientes para hacer en una próxima oportunidad.

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