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Hacia Sigtuna en un day trip



Junto a uno de los lagos mas grandes de Suecia, el Lago Mälaren, se encuentra un pueblo conocido como "el primer pueblo del país" donde se produjeron las primeras monedas suecas. Este pueblo, llamado Sigtuna actualmente conserva piezas que cuentan la historia desde que se fundó en el año 970 recordando la era vikinga y la época medieval lo que lo hace bastante interesante para sus visitantes. El pueblo se encuentra en el municipio del mismo nombre, es posible visitarlo en un día y llegar desde Estocolmo en transporte público es súper fácil.

CÓMO LLEGAR?


Para visitarlo solo hay que comenzar en la estación de metro T-Centralen, la cual tiene conexión con la Cityterminalenn y la estación de trenes de cercanías (Stockholm Central Station). Hay que entrar a la Central Station y tomar cualquier tren de cercanías que vaya hacia Märsta Station (generalmente estos trenes pasan cada 15 o 30 minutos), el recorrido es de aproximadamente 40 minutos.


Una vez se llegue a Märsta Station hay que salir de la estación para encontrarse con el paradero de varios buses que van en distintas direcciones. Aquí hay que tomar cualquier bus que haga parada en Sigtuna busstation (bus 570 o 575), un recorrido que puede durar 20 minutos en los cuales se pueden apreciar hermosos paisajes de la región metropolitana de la capital escandinava.

Aqui vale la pena recordar que en Suecia para que un bus se detenga en un paradero hay que oprimir los botones de stop.


QUÉ ESPERAR DE SIGTUNA?


Sigtuna es un pueblo de colores totalmente caminable, con casas pinturescas que han mantenido la esencia de pueblo medieval y con vistas magnificas del lago Mälaren. Todo esto se puede apreciar desde el momento en que uno se baja del bus y comienza a caminar por su calle principal Stora Gatan.


Es un pueblo de riqueza arqueológica razón por la cual se le llama "el primer pueblo de Suecia", entre las ruinas de edificios medievales mas representativas se encuentran las de las iglesias S:t Lawrence, S:t Olafs y S:t Peter's. Era posible entrar en ellas sin embargo desde hace relativamente poco tuvieron que cercarlas mientras realizan los trabajos de restauración ya que se han agrietado con el tiempo y no son seguras para que sus visitantes estén muy cerca de ellas.


Otra de las sorpresas que tiene Sigtuna son las piedras rúnicas, con inscripciones en nórdico antiguo erigidas en honor a personas generalmente a guerreros vikingos.


Es el pueblo perfecto para hacer un Scavenger Hunt (o busqueda del tesoro)! donde cada item a encontrar sea una casa antigua importante, una piedra rúnica o una ruina medieval.




Una visita caminando por las orillas del gran Lago Mälaren no puede faltar y menos en invierno, se ve tan calmado y pacifico.


DONDE COMER?


Restaurantes en Sigtuna son muy fáciles de encontrar, sin embargo en Stora Gatan hay joyas como el restaurante Skafferiet cuya comida es deliciosa, servicio increíble, locación imperdible, interior de ensueño y súper precios.


Definitivamente el lugar perfecto para un break en un day trip en Sigtuna. Ahora es el momento para seguir buscando runas y ruinas, depronto comprar algún souvenir y después regresar a Estocolmo de la misma forma en que se llegó.


5 cosas que hay que saber antes de visitar Estambul


Turquía es un país de gran importancia estratégica pues se encuentra ubicado en el medio de oriente y occidente, esto no solo implica contrastes sino también un gran legado cultural e histórico. A continuación cinco (5) cosas que generalmente no sabemos y que considero son importantes saberlas para no perdernos nada al visitar este país especialmente la ciudad de Estambul:


1. LOS TURCOS SON MUY SERIOS


Aparte de que es muy difícil encontrar personas que hablen ingles la gente es súper seria, en caso de necesitar ayuda ellos colaboran pero son tan serios que parece que no lo hicieran con gusto. Es muy complicado comunicarse con quienes no son comerciantes así que es bueno aprender ciertas palabras y frases que ayuden a desenvolverse como:

Buenos días: günaydın
Podría ayudarme por favor?: Lütfen bana yardım edermisin
Gracias: teşekkür ederim
Adios: Güle güle



2. NO ES FÁCIL ENCONTRAR REDES WIFI GRATUITAS


De entrada el aeropuerto dice tener wifi gratuito PERO para ingresar es necesario haber activado roaming ya que se necesita recibir un mensaje de texto con el código de ingreso.


Y dentro de la ciudad la cosa no cambia, ni siquiera en los starbucks! asi que lo mejor es tener los mapas de google maps ya cargados con anterioridad (para saber por lo menos en que parte de la ciudad uno se encuentra o para saber en cual dirección dirigirse).

3. ES UN PAÍS TRANSCONTINENTAL DONDE LA RELIGIÓN PREDOMINANTE ES EL ISLAMISMO


Así es, Turquía es uno de los países que geográficamente se encuentra ubicado en dos continentes: Europa y Asia, especialmente sus provincias de Çanakkale y Estambul.

Muchos dicen que básicamente son como dos países distintos pues hay diferencias marcadas en costumbres y eso se nota sobretodo en el hecho de que el 90% de la población es musulmana. Esto implica que hay reglas de vestimenta y comportamiento, no necesariamente en todas partes pero si para la entrada a lugares religiosos como las mezquitas.


«En los lugares religiosos todos deben respetar a quienes oran y quitarse los zapatos antes de entrar, las mujeres no deben usar faldas cortas, ni mostrar los hombros o escote y deben cubrirse la cabeza mientras que los hombres no deben usar pantalones cortos.».


Estas reglas se ponen mas agudas al acercarse a oriente medio así que hay que tener muy presente que es una sociedad musulmana conservadora y que las mujeres no tienen la libertad a la que estamos acostumbrados en occidente. El buen dato es que a las afueras de las mezquitas siempre hay algún kiosko donde prestan gratuitamente elementos para cubrirse.

4. HAY QUE PREPARARSE PARA NEGOCIAR


Como buenos comerciantes a los turcos les gusta negociar y al ver un extranjero van a intentar vender al precio mas alto, así que es posible comprar de sus productos a menores precios si se regatea (incluso si se regatea por mucho).


Los lugares propios para probar las habilidades de negociante son dentro del famoso mercado Gran Bazar o Kapalıçarşı o dentro del mercado de especias Mısır Çarşısı de la ciudad de Estambul, en ellos hay muchísimas tiendas donde venden desde cerámicas, alfombras, lamparas, toda clase de textiles, hasta joyas, souvenirs, especias y lo que sea.

Como adicional para quienes aman el té deben saber que los turcos toman té a toda hora, este país es uno de los principales productores y consumidores de té en el mundo, el té es negro y se puede elegir entre fuerte y ligero. De igual manera se sirve en pequeños vasos de cristal debido a que tiene un fuerte aroma.



Así que si son fans del té (como yo) no pueden dejar de comprar alguno de los que venden en los mercados y adicionarle un set de vasos de cristal!.


4. LOS TRANCONES SON TERRIBLES


Es buena idea preferir moverse en transporte publico y caminar en lugar de tomar taxis. Básicamente uno puede durar muchísimo tiempo atascado en un trancon así que un taxi termina costando mucho dinero.


Para moverse desde el aeropuerto hacia la ciudad y en sentido contrario (que queda como a 23 kilometros lo que implica como 40 minutos de recorrido) lo mejor es tomar un bus llamado Havabus, el cual se dirige hacia y desde la plaza Taksim y el tiquete one-way tiene un valor de ₺ 12.

Es importante resaltar que aunque fuera de los buses dice que tienen wifi, no lo tienen.

El fail del Hop-On Hop-Off en Nueva York



Nueva York está llena de buses rojos de dos pisos llamados Hop-on Hop-off, unos con techo, otros no, que funcionan como un medio de transporte para hacer sightseeing andando por toda Manhattan. Dichos buses recorren un circuito y uno puede escoger bajarse en cualquiera de las paradas que hacen, se supone que cada media hora pasa un bus así que uno puede decidir cuanto tiempo desea quedarse en la zona de la parada y después esperar por el siguiente. Sin embargo qué pasa cuando todo termina en cómo esperar un bus que nunca pasa, conocer lo menos posible y mojarse en medio de un diluvio con vientos helados propios de un Diciembre en Nueva York?.



La realidad es que cuando estas cosas pasan todo se convierte en un mar de lecciones aprendidas que deben ser compartidas para que a otras personas no les pase lo mismo o por lo menos sepan qué hacer o qué esperar.

LA ILUSIÓN DEL HOP-ON HOP-OFF


Era el día 3 de nuestra aventura en Nueva York, estaba súper gris y llovía mucho, por lo que la idea del bus no sonaba mal ya que por lo menos "íbamos a estar dentro de un medio de transporte". Estos buses ofrecen la opción de 1, 2, 3 o 5 días por Downtown, Uptown y un Night Tour así que muy emocionados compramos el ALL LOOPS BUS TOUR de 1 día con la empresa Open Loop.

El bus nos recogía directamente en el hotel así que no era necesario tomar el shuttle bus y muy juiciosos a las 8:30AM ya estábamos en el lobby esperando. El bus llegó a las 9AM, nos recogió, pero no arrancó directamente hacia Manhattan, tenia que recoger a TODOS los que habían comprado el tour desde Nueva Jersey lo que significó (por el tráfico entrando) llegar a la primera parada que queríamos hacer casi a medio día.

«Primera lección aprendida del día: Si te vas a alojar en Nueva Jersey NO hay que tomar el hop-on hop-off desde el hotel».

Después de que el bus comenzó el recorrido decidimos que nuestra primera parada seria en Flat Iron District, allí nos bajamos, recorrimos la zona, almorzamos, y de nuevo caminamos hacia donde paraba el hop-on hop-off para que nos llevara hacia nuestro siguiente destino: La parada del High Line Park.

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EL BUS QUE NUNCA PASÓ




Apenas llegamos a conocer este parque lineal de un poco más de 2 kilómetros construidos sobre lo que antes era una línea elevada de ferrocarriles que ya no existe, comenzó a llover muchísimo tanto así que decidimos que era imposible caminar bajo la lluvia y el viento helado y nos devolvimos hacia el paradero del hop-on hop-off a esperar que se detuviera la lluvia o que pasara el siguiente bus. Esperamos y esperamos, pasó una hora y ni se detuvo la lluvia ni llegó el hop-on hop-off!.

«Segunda lección aprendida del día: No hay que ir a parques o zonas abiertas cuando esté lloviendo en pleno invierno», una cosa es estar mojado y otra es estar mojado y congelado.

«Tercera lección aprendida del día: En Nueva York no llueve, allí diluvia».

Y A PESAR DE HABER PAGADO UN TOUR TOMAMOS UN TAXI


Teníamos mucho frio y no entendíamos porqué el hop-on hop-off no pasaba, así que terminamos tomando un taxi para llegar a nuestro siguiente destino: Chinatown, uno de los barrios donde reside más población china inmigrante fuera de Asia y el segundo más grande después del Chinatown de San Francisco. Es famoso por ser un lugar lleno de tiendas ilegales donde suelen promocionar y vender productos de imitación a precios más baratos.



Ya estaba anocheciendo y es verdad que aparecen muchas personas ofreciendo cosas en la calle, así que el barrio no se veía tan amigable y decidimos solo mirar algunas tiendas de la zona y esperar por el bus que nos llevara hacia Times Square (por el que debimos esperar otra hora!). En el bus le preguntamos al conductor por qué no habían pasado por el High Line Park si se suponía que debía pasar cada media hora y nos dijo que cuando había mal tiempo se saltaban paradas. AH?



«Cuarta lección aprendida del día: Lo mejor es hacer el recorrido completo sin bajarse y luego comenzar de nuevo. Es mejor pagar por haber visto todo y no pagar por no ver nada».

TUVIMOS QUE QUEJARNOS




Ya en Times Square teníamos que llegar a donde quedaban las oficinas del hop-on hop-off para tomar el último bus de regreso al hotel y de paso decirles que realmente por el clima nos había ido súper mal con el circuito. Pues tuvieron en cuenta nuestra queja y nos dieron un nuevo tiquete de 1 loop de 24 horas para que el siguiente día pudiéramos tomar el servicio nuevamente.



«Quinta lección aprendida del día: Hay que leer las políticas de devolución de dinero de los servicios contratados, en la mayoría de ellos cuando ocurren situaciones que se salen del control de los prestadores del servicio (como el clima) lo más posible es que haya devolución del dinero o una nueva oportunidad para tomar el servicio».

FINALMENTE LO LOGRAMOS


Después de las lecciones aprendidas en el día 3 decidimos que repetirlas en el día 4 no era una opción. Nos habían dado la oportunidad de obtener otro tiquete para tomar el hop-on hop-off así que no dudamos en aprovecharla al máximo.



No esperamos que nos recogiera el hop-on hop-off directamente en el hotel, en vez de eso salimos en el shuttle bus de 7:45AM hacia Manhattan y en Bryant Park esperamos el primer servicio de hop-on hop-off, decidimos que íbamos a bajarnos solo después de completar los circuitos y finalmente pudimos completar el loop y ver todos los highlights de la ciudad.



Qué si lo recomiendo?, no es un plan basado en presupuesto y la ciudad se presta para caminar cuando hace buen clima, sin embargo si entre sus planes está el hacer sightseeing este servicio lo facilita enormemente así que si lo recomiendo. Si van en invierno y está lloviendo por favor contraten el servicio con una empresa en la que los buses tengan techo: mojarse en invierno no es nada divertido.

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